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在1840年代念博士是什幺感觉?

2020-06-27 869浏览量

在1840年代念博士是什幺感觉? 

  1848年秋天,两名英国学校教师抵达了法兰克福以北约一百公里的黑森选侯国(Electorate of Hesse)的马尔堡大学城。约翰‧廷德尔(John Tyndall)与爱德华‧弗兰克兰(Edward Frankland)搭乘火车和驿马车长途跋涉超过八百公里,中间还被席捲欧洲大陆的1848年革命(也称民族之春,Spring of Nations)耽搁,百般波折才终于抵达目的地,并开始追寻他们的目标:念博士。

  毕业后廷德尔和弗兰克兰继续致力于科学研究,两人最终成为维多利亚时代最着名的英国科学家(虽然当时的英国研究者并不会自称为「科学家」);而他们日后成就的根基,有很大程度是因为前往德国马尔堡大学进修的大胆决定。

在1840年代念博士是什幺感觉?

  换作是现代,对专业领域有热诚的研究者几乎都会去攻读博士学位;但在1840年代的英国,根本没有一所国内大学开设与博士学位旗鼓相当的课程。事实上,当时英国许多着名的研究者甚至没有大学学位,往往是透过师徒训练或自修来钻研科学。

  相比之下,德国的大学在十九世纪初便开始提供科学领域的博士学位学程。若要拿到德国的博士学位,毕业前必须通过三场严格的口试(一项主修和两项副修),以及在主科领域发表一篇研究论文,是个比当时英国所有大学还更为密集、研究导向的课程。因为这样,廷德尔和弗兰克兰才下定决心,加入越来越多前往德国进修的留学生行列。

在1840年代念博士是什幺感觉?

  廷德尔和弗兰克兰就是在这种时空背景之下,远赴德国念博士。但中间还有一个小障碍:语言问题。弗兰克兰曾在1847年夏天到德国旅行,还会一些基本的德语,但廷德尔就几乎完全不会德语。因此,廷德尔比弗兰克兰多花了将近一年的时间自学德语,之后才在马尔堡大学注册。就读博士期间,他持续精进德语和听教授用德语授课,终于在毕业前用德语发表了毕业论文。

  弗兰克兰主修化学,副修物理和数学。在读博士前,他已经有一些化学研究的经验,而之所以选择马尔堡大学,是因为在这里有机会师从着名的化学家罗伯特‧本生(Robert Bunsen)。弗兰克兰立刻开始了一系列複杂的有机分析实验,但他还得用自己的钱财购买许多化学实验用品,而且当时贩售的许多物质对化学家来说并不够纯粹。据传记作者科林‧罗素(Colin Russell)指出,弗兰克兰经常不得不花上一整天或更长时间的洗涤、蒸馏和乾燥化合物,才能在实际的实验中使用它们。

在1840年代念博士是什幺感觉?

  廷德尔则耗费了自己的积蓄来到德国留学,并祈祷能在钱用尽前顺利把博士念完。因此他选择了自己已经很熟悉的领域「数学」作为主修撰写毕业论文,并持续钻研感兴趣的副修:物理和化学。

  在寄给两位英国朋友的信中,廷德尔描述了他在马尔堡大学的日常生活:「我每天差不多清晨五点起床,起床念书直到七点半吃早餐。八到九点上物里课,九到十点到本生教授那里上化学课,下午四到五点还有数学教授的私人授课。而我花在实验室的时间,通常是喝杯茶后的晚上六点开始,并钻研数学直到十点才準时上床睡觉。在这样忙碌的学习过程中我应该是不太会发胖,目前为止我也适应得很好。」

  在1850年(抵达德国约两年后),廷德尔也顺利发表数学论文拿到了博士学位。然而,他发现最吸引他的领域还是与物理教授赫尔曼‧克诺布劳赫(Hermann Knoblauch)合作的晶体反磁性研究。廷德尔与克诺布劳赫和弗兰克兰一样,也面临着取得实验材料的挑战;克诺布劳赫经常得远赴五百公里远的柏林,才能拿到晶体进行分析。

在1840年代念博士是什幺感觉?

  当廷德尔和弗兰克兰念完博士时已经建立了相关的研究计划,这极大地影响了他们日后的科学成就。弗兰克兰成为十九世纪英国最重要的化学家,他是氦气的发现者,也被公认为有机金属化学的先驱,而这些都是他在马尔堡大学时发展出来的兴趣。

  廷德尔第一篇发表的物理学论文,也是源于在马尔堡大学与克诺布劳赫共事的研究。这项研究让他在1852年获选为伦敦皇家学院的成员,隔年被任命为该机构的物理学教授,并在十年后成为麦可‧法拉第(Michael Faraday)退休后的职务继任者。廷德尔最为人熟知的成就是发现了二氧化碳会帮助大气保持热量,与人类正面临的温室效应息息相关。

   在1840年代,当廷德尔和弗兰克兰怀着梦想追求更深层的自然科学知识时,其过程艰辛且不可预期;他们靠着富有远见的想像力(而不是一点点勇气)成为了博士生,最终为他们往后的科学成就奠定了牢固基础。

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