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9月绘本大师》和安东尼.布朗一起玩形状游戏

2020-06-06 801浏览量
9月绘本大师》和安东尼.布朗一起玩形状游戏

庄世莹提供

书店里有琳琅满目的儿童图画书,那些深受小朋友欢迎的经典作品,都是怎幺创作出来的呢?来自不同国家和文化的知名图画书创作者,他们的作品为何具有吹笛人般的魔力,让一代代孩童着迷?他们在童书的发展上有什幺贡献,又为童书世界注入了什幺样的新活水?
为喜爱图画书的大小读者,推出「儿童绘本大师」系列报导,每个月为大家介绍一位当月出生的世界级童书大师。邀请读者一起来逛游多采多姿的儿童图画书世界,也为大师热闹庆生。

丰子恺儿童图画书奖在2013年11月,于南京举办第三届颁奖典礼暨第四届华文图画书论坛时,以「心繫儿童,精雕细琢:真正的图画书」为主题,特别邀请英国图画书作家安东尼.布朗(Anthony Browne)担任论坛的主讲嘉宾。这是布朗第一次访问中国,他非常惊讶自己在当地有广大的书迷。

趁着这次大会,我将带去的相本致送给布朗,这是一份相隔了12年才送达的礼物。2001年2月,布朗曾应邀来台举办个人插画展及专为921地震绘製的「希望系列插画展」。他实践了与灾区儿童一起作画的诺言,前往东势国小为小朋友说故事,并亲自示範插画,和学童一起彩绘「希望」。布朗的亲切和温暖,受到小朋友热烈的欢迎。

布朗在当时的台中县立港区艺术中心举办了一场专题演讲,粉丝们从台湾各地汇集,让布朗吓了好大一跳,他没想到在台北之外,还会有这幺多书迷前来听他演讲。当时台中小大绘本馆的小朋友和故事妈妈们,精心製作了巨幅的双语欢迎海报,还送上好吃的台湾香蕉。又惊又喜的布朗当下立刻吃起香蕉,并和大家留下了许多难忘的合影。

得过国际安徒生奖、Kurt Maschler奖,并且两度获得英国凯特格林威奖的布朗,作品想像力丰富且勇于反映现实,常对现代社会的家庭现象提出批评,用幽默而不说教的方式来传递讯息。自1976年发表首部作品《穿越魔镜》(Through the Magic Mirror),至今已出版50部作品,翻译成26种文字,是英国少数拥有广大国际市场的图画书作家。他的作品风靡了全世界的大小读者,尤其是广为人知的《大猩猩》(Gorilla)和「威利系列」(Willy),为他博得「猩猩人」的美名。然而他的创作之路,其实是一段颠簸前行的生命历程。




《威利的画》内页(维京国际提供)

布朗于1946年9月出生于英格兰北部的雪菲尔(Shefield),大约一岁时随家人住进布拉福(Bradford)附近。父亲二战时曾到北非参战,战争在他心里留下创伤,返乡后从未有过固定的职业,因此他们住进祖父母经营的小酒馆。酒馆里充满着暴力的氛围,但年幼的布朗并不害怕那些酒醉争吵的男人,他常站在桌子上对着酒客讲故事,还创造出一个名叫Big Dumb Tackle的超级英雄,这位英雄有天敲着天堂的大门说:「耶稣可以出来玩吗?」

布朗的童年时光大都是和哥哥一起运动、打架和画画。他的父亲热爱画画,甚至曾短期在雪菲尔的私校教过绘画,他会花很多时间陪布朗兄弟画图,布朗总是画些战斗中的士兵、牛仔和武士,然后加上对话泡泡,写上好笑的对白。

目前布朗仅存的一张早年作品是6岁时完成的,画面上有一双腿,充分展现了他的典型风格。这双腿上有个海盗藏在鞋子里,其他海盗则把两腿当成桅杆顺着往上爬。当时的小布朗从未听说过超现实主义,但是对孩童来说,一双腿有无限的可能,袜子和鞋子只能算是最无趣的起点。




布朗于6岁时的涂鸦(庄世莹翻拍自《Playing the Shape Game》)

布朗小时候曾幻想当漫画家、记者或拳击手,虽然工人阶级的家庭并不认同这个「以艺术为志业」的想法,但青春叛逆的17岁时,布朗还是进入里兹艺术学院学习平面设计。在这里他学会掌握色彩的运用,而初识超现实主义的震撼,对他日后的创作也产生深远的影响。

也是在17岁这一年,布朗人生产生巨变。他心目中如巨人般的父亲,因心脏病突发,在他的眼前猝然倒下。亲眼目睹父亲死亡过程的可怕经验,使得后来有段时间布朗的画作非常病态,偏好死亡和令人毛骨悚然的主题。




安东尼.布朗全家合影(庄世莹翻拍)

布朗对父亲过早离开的伤心、愤怒和怀疑,以及种种说不清楚的情绪困扰,在他创作的童书中,一再重述和转化成「缺席的父亲」这个角色。譬如在Hansel and Gretel中,将孩子抛弃在森林里的无情父亲;在《朱家故事》(Piggybook)中,成为令人讨厌的沙猪;在《动物园的一天》(Zoo)里,父亲的形象愚昧而可笑;而在布朗最着名的作品《大猩猩》(Gorilla)中,冷漠而遥远的父亲则完全缺席。

多年来读者们一直追问布朗:「为什幺你书中的爸爸总是这幺负面?」他自己也不停在思考这个问题。他在《金刚》(King Kong)书中,画下金刚从帝国大厦坠落的那一幕,这个毁灭性的场景,如同伟大如神的父亲倒下的瞬间。后来,他母亲带来一件父亲的旧睡袍,唤醒了童年温暖快乐的记忆,这个被冰冻的时刻才终于消融了。2000年他出版《我爸爸》(My Dad),终于「原谅」了父亲匆促的不告而别。这是一段何其漫长的自我疗癒之路。




《金刚》内页(庄世莹翻拍)

艺术学院毕业后,布朗得到曼彻斯特皇家医院医学艺术助理讲师的工作,负责将医学解剖过程用图像记录下来。在这里3年的工作历练,让他学习到精确的水彩技巧,以及如何在看似纪实的画作中讲述故事。

不过,布朗认为这份工作压抑了他的想像力,同时也为了生计,1971年他开始为Gordon Fraser卡片公司绘製贺卡,从此展开为期15年的合作,这也成为他迈向童书创作的出发点。

设计卡片时,布朗尝试了许多风格和主题,从雪人、小熊到大猩猩,很多角色都成为他后来书中的原型。他将卡片设计中较富童趣的作品寄给一些童书出版公司,幸运地遇到了识才的伯乐Julia MacRae,她从头教导布朗构成一本图画书的所有知识,其后20年,她一直是布朗的出版编辑。




布朗绘製的卡片(庄世莹翻拍)

1976年,布朗终于在而立之年跨出了童书创作的第一步,推出Through the Magic Mirror。这部直接引用超现实主义画家马格利特(Rene Magritte)画风的作品并未获得好评,评论者讥讽它是孩子根本看不懂的失败之作。然而,布朗认为所有的儿童都是天生的超现实主义者,书中呈现了他们看待世界的方式。

在后续的许多作品中,布朗反覆援用马格利特及其他超现实主义画风,形成他作品独有的风格。但是多年后,他对马格利特的迷恋使他陷入水深火热。1997年出版的Willy the Dreamer是一本令人惊叹的作品,故事叙说黑猩猩威利的各种奇思妙想,包括成为超现实主义画家。布朗以为这是一个「致敬」的行动,绝非仅是简单的複製,但马格利特的遗产继承者却认为这是「侵权」并提起诉讼,布朗因此付出了昂贵的引用版权费。

布朗从小就喜欢玩「大家来找碴」的游戏,绘製童书时,他经常在图像中埋藏许多幽默的细节,到了1981年出版的Hansel and Gretel,他更为这些细节赋予意义。这是他创作上的一大突破,先前那些隐藏的细节仅止是背景里的涂鸦,而从这部作品开始,他常巧妙地运用它们来推动故事发展,这些小细节不仅巩固了故事主线,也带出更多深入理解文字的信息。

布朗于1983年出版的《大猩猩》不仅得奖无数,也已成为当代图画书的经典之作。这是他自己最喜爱的作品之一,这本书让他第一次体会到创作图画书的真谛,那就是:在所有场景中,文字和图像都是既独立又具有交互作用的关係。

这本书出版前,布朗为了新书宣传录製影片时,在动物园的兽栏里被一只大猩猩严重咬伤。不过布朗仍然认为:外貌看来强壮、兇猛的大猩猩,其实是温柔、敏感的动物,就像他的爸爸,看起来是个强悍的大个子,但内心非常柔软善良。

布朗笔下的黑猩猩「威利」,是最接近他自己形象的角色。体型不算高大、说话声音很温柔的布朗,从小一直生活在哥哥的阴影下,整个童年几乎都处在无望的竞争中。他认为孩子生活在大人主导的世界里,显得更渺小脆弱,更容易被忽视,有时生活对他们来说是极其恐怖的。

黑猩猩威利心地善良,有点胆小怯懦,又喜欢做梦。他没有什幺专长,平日喜欢看书听音乐,和朋友到公园散步。柔弱的「逊咖威利」成了被霸凌欺负的对象,但他不断努力运动、锻鍊自己,以「威利式」的方式对付恶霸。在不同故事中,威利的处境虽然都採取隐喻的形式,却引起了孩子们的深切共鸣,威利成为布朗作品中最受欢迎的角色,他收到成千上百封来自小读者的信,他们都认为自己和威利很像。

从1977年的A Walk in the Park到1998年的Voices in the Park,我们看到的不只是布朗在图像和叙事观点上的改变,还有他永远追求作品更加精进的意志力表现。所有的文字叙述都有视觉的线索作为补充,透过这些图像上的细节显示出人物的心理状态。布朗以独创性的视野,选择值得思考的主题,并诚实地展现他是如何处理这些主题的过程,为图画书开创了新类型。

布朗在2000年获得国际安徒生奖,是英国第一个获此殊荣的图画书作家,同年的入围者包括荷兰的迪.布纳(Dick Bruna)和美国的杨志成(Ed Young)。评委盛讚:「布朗是个才华出众的艺术家,他的绘画技巧超群,想像力非比寻常,他引领着图画书进入了全新的领域。」但布朗的创作之路是寂寞的,他觉得自己在伟大的英国图画书传统之下,一直是个疏离的局外人。

2009年布朗成为英国第6任的童书桂冠奖得主,他要在两年内,担负起对全英国儿童推广阅读的任务。他想起了小时候和哥哥一起玩的「形状游戏」(Shape Game):先由其中一人画出某个物体的形状(圆圈、星星、帽子等等),再由另一人在上面添加几笔,把它变成不同的东西。这个充满创作力和想像力的游戏,影响他一生至鉅。




「形状游戏」(庄世莹翻拍自《Playing the Shape Game》)

布朗认为,不管是游戏、写作或绘画,当我们把自己的经历转化为创作,就是在玩一种形状游戏,可惜的是随着我们长大,对世界的好奇心也跟着消逝,渐渐失去了视觉上的想像力。布朗希望孩子们能透过阅读和这个游戏,激发出探索世界的动力。

布朗在童年作画时那种直接了当的幽默感,已经在漫漫时光中发生变化,蜕化成更为严谨的创作态度。做为儿童图画书作家,布朗最大的力量是愿意让黑暗进入,他说:「如果我们坚持告诉孩子们,花园里的一切都很可爱,那我们就是在对他们製造伤害。」光明与黑暗并存,冷静的嘲讽里有无限温情,现实的表象中隐藏着奇幻的元素,布朗为旧事物赋予新活力,让我们相信「眼见不能为凭」,这个世界比我们所知的还要丰富和深沉,这使得他的作品複杂且具有持久的吸引力。

1993年笔者初履英国,在当地买的第一本图画书就是Gorilla,对一个爱好图画书的入门者,那种打开眼界的启发,和对心灵的强烈冲击,至今未曾或忘。2013年在南京,我请布朗为同一本书二度签名,他画了威利,威利说:「Very good to see you again!」我代所有布朗的书迷,诚挚地邀请他再度造访台湾,并衷心期待他启迪人心的创作源源不绝。

▇安东尼.布朗 作品
朱家故事
文/图:安东尼.布朗,汉声杂誌译,英文汉声, 405元,【内容简介➤】威利的冒险故事
文/图:安东尼.布朗,刘清彦译,道声出版社,300元,【内容简介➤】我爸爸
文/图:安东尼.布朗,黄钰瑜译,格林文化,280元,【内容简介➤】我妈妈
文/图:安东尼.布朗,何仪译,格林文化,280元,【内容简介➤】
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